🔎 Four solaire d’Odeillo : définition et explications

Le four solaire

Le four solaire

Le four solaire d’Odeillo dépend du CNRS. Avec celui de Tachkent il est un des deux plus grands fours solaires du monde. Sa puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière 🙂 thermique (La thermique est la science qui traite de la production d’énergie, de l’utilisation de…) est de 1000 kW.

Ce laboratoire doit sa renommée mondiale à son acquis scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l’étude d’une science ou des sciences et qui…) unique au monde (Le mot monde peut désigner 🙂 dans le domaine des études par voie solaire des phénomènes à haute températures et du comportement des matériaux (Un matériau est une matière d’origine naturelle ou artificielle que l’homme façonne pour en…) soumis à des conditions extrêmes.

Géographie (La géographie (du grec ancien γεωγραφία…)

Symbole mondial de l’énergie solaire (L’énergie solaire est l’énergie que dispense le soleil par son rayonnement, directement ou de…) en France, le grand four (Un four est une enceinte maçonnée ou un appareil, muni d’un système de chauffage…) solaire d’Odeillo est situé dans la commune de Font-Romeu-Odeillo-Via en Cerdagne, dans le département des Pyrénées-Orientales (région du Languedoc-Roussillon), au Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de la France. Le site a été choisi pour la durée et la qualité de son ensoleillement en lumière (La lumière est l’ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l’œil…) directe. On trouve à proximité le four solaire de Mont-Louis et la centrale solaire (Une centrale solaire est un système de production d’électricité qui utilise…) expérimentale (
En art, il s’agit d’approches de création basées sur une remise en question des dogmes…)
de Targassonne (Thémis).

Histoire

Le physicien (Un physicien est un scientifique qui étudie le champ de la physique, c’est-à-dire la…) français Félix Trombe et son équipe ont réalisé à Meudon en 1946 une première expérience à l’aide d’un miroir (Un miroir est un objet possédant une surface suffisamment polie pour qu’une image s’y forme…) de DCA pour montrer la possibilité d’atteindre de hautes températures très rapidement et dans un environnement (L’environnement est tout ce qui nous entoure. C’est l’ensemble des éléments naturels et…) très pur, grâce à la lumière du soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l’étoile…) fortement concentrée. L’objectif était de faire fondre du minerai et d’en extraire des matériaux très purs pour confectionner de nouveaux matériaux réfractaires plus performants.

Pour concrétiser cette filière (Une filière est une suite de formalités, d'emplois à remplir avant d’arriver à…) et en tester les diverses possibilités, un premier four solaire fut construit à Mont-Louis en 1949. Quelques années après, sur le modèle du four de Mont-Louis et au vu des résultats obtenus, un four solaire de taille quasi industrielle fut construit à Odeillo. Les travaux de la construction du Grand Four Solaire d’Odeillo durèrent de 1962 à 1968 pour une mise en service en 1970.

Fervents partisans de l’énergie solaire et à la suite du premier choc (Dès que deux entitées interagissent de manière violente, on dit qu’il y a choc, que ce soit de…) pétrolier (Un pétrolier est un navire citerne servant à transporter le pétrole ainsi que ses…) de 1973, durant la deuxième moitié des années 1970, les chercheurs du four solaire d’Odeillo orientèrent davantage leurs travaux vers la conversion de l’énergie solaire en électricité (L’électricité est un phénomène physique dû aux différentes charges électriques de la…). Ces travaux participèrent à l’étude d’une centrale solaire thermique qui sera réalisée par EDF au début des années 80. C’est la centrale THEMIS (THEMIS (Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms) est une mission de la…) dont l’expérimentation (L’expérimentation est une méthode scientifique qui consiste à tester par des expériences…) dura de 1982 à 1986.

La fermeture (Le terme fermeture renvoie à 🙂 de THEMIS signifiait la mise en sommeil (Le sommeil est un état naturel récurrent de perte de conscience (mais sans perte de la…) des recherches sur la conversion de l’énergie solaire en électricité. Le laboratoire du Grand Four Solaire d’Odeillo recentre son activité (Le terme d’activité peut désigner une profession.) sur l’étude des matériaux et la mise au point (Graphie) de procédés industriels. Le laboratoire s’appelle alors IMP (Institut des Matériaux et Procédés).

Avec le retour des préoccupations énergétiques et environnementales, le laboratoire s’implique à nouveau dans la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue…) de solutions concernant l’énergie et l’environnement sans renier ses compétences uniques dans le domaine des matériaux et des procédés. PROMES (Procédés Matériaux et Énergie (Dans le sens commun l’énergie désigne tout ce qui permet d’effectuer un travail, fabriquer de la…) Solaire), c’est le nom actuel du laboratoire, travaille aujourd’hui, en plus des recherches sur les matériaux, sur différents systèmes de production d’électricité, plusieurs méthodes d’extraction de l’hydrogène par voie solaire, sur divers procédés de retraitements de déchets (y compris radioactifs).

Recherche

Le four Solaire d’Odeillo est un laboratoire du CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand…) (UMR) co-habilité avec l’Université de Perpignan (L’université de Perpignan dite Via Domitia, est un établissement d’enseignement…) sur la thermique à haute température (La température est une grandeur physique mesurée à l’aide d’un thermomètre et…), les systèmes caloporteurs, la conversion de l’énergie, le comportement des matériaux à haute température dans des environnements extrêmes…

On peut y faire des expériences dans des conditions de grande pureté chimique.

Centre d’information pour le public  » HELIODYSSEE « 

Depuis 1990 le CNRS propose un centre d’information ouvert au public. D’abord intitulé  » Exposition du Grand Four Solaire d’Odeillo « , ce site devient fin 2006  » HELIODYSSEE « .

Destiné au petits comme au grands HELIODYSSEE permet de découvrir en s’amusant l’énergie solaire et ses dérivées (les autres formes d’énergies renouvelables, les utilisations dans l’habitat) et les travaux des chercheurs du CNRS sur l’énergie, l’environnement, les matériaux pour l’espace, les matériaux du futur.

HELIODYSSE comporte aussi un service éducatif plus particulièrement destiné aux classes du primaire et aux collèges. Les ateliers proposés permettent aux élèves d’aborder de manière simple et concrète (La concrète est une pâte plus ou moins dure obtenue après extraction d’une…) les premières notions sur l’énergie renouvelable (Une énergie renouvelable est une source d’énergie se renouvelant assez rapidement pour être…), les caractéristiques de la lumière, l’effet de serre (L’effet de serre est un processus naturel qui, pour une absorption donnée d’énergie…), etc.

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