Vicdessos

La vallée du Vicdessos, principal affluent de l’Ariège à Tarascon-sur-Ariège, s’étire sur près de 33 km et est composée de plusieurs hautes vallées : vallée de l’Artigue, de Mounicou, d’Artiès,  de Siguer riches de plus d’une soixantaine de lacs. La vallée principale est orientée nord-est.
Le Pays d’Auzat et Vicdessos n’a pu survivre de son enclavement, que grâce à son activité industrielle intense (exploité dès le Moyen-âge, son minerai de fer en a fait sa réputation, et pendant longtemps sa richesse).
Située au-dessus de Sem, la mine de Rancié, était considérée au XVIII ième siècle comme « le plus grand trésor des Pyrénées ». Cette mine alimenta toutes les forges de l’Ariège jusqu’en 1931. Elle générait à elle seule la quasi totalité de l’activité de la vallée.
A côté de cela, l’agriculture de montagne et le pastoralisme constituent un complément d’activité de la vallée.